Daniel López Muñoz en el Animac (Epis Report).

Daniel López Muñoz: “Crear la escena de la muerte de Ellie en Up me sirvió para sobrellevar la pérdida de mi padre”

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Se puede decir que Daniel López Muñoz se mueve en un mundo de animación: no solo ha trabajado en Pixar, sino también en otras películas como Up, Soul, Brave o Los increíbles. A lo largo de la entrevista, ofrecida momentos antes de la conferencia que realizó en el festival Animac de Lleida, López repasa su trayectoria y descubre algunos de los secretos de su trabajo como es la plasmación de vivencias personales, autobiográficas.

Conferencia de Daniel López Muñoz en Animac Lleida

¿Cómo empezó todo?

Yo realmente estudié cine, centrándome en animación. Es verdad que cuando yo empecé en los estudios, había universidades que se dedicaban únicamente a la animación, pero yo venía de Colombia y no tenía ni idea de qué universidad era mejor que otra. Yo sabía que quería estudiar animación desde que era niño.

Yo crecí en Córdoba y me picó la “abeja del dibujo”. Me veía todas las películas de Isao Takahata, de Mazinger Z…  Y siempre me apasionó desde que tenía ocho años. Cuando yo decía “ay, quiero ser un animador”, lo que allí se entendía por animador era alguien que tenia un programa al que se llevaban invitados. Eso era un animador, no alguien que se dedicaba a hacer animación visual o, como es el caso de ahora, 3D.

Entonces la estudié en Chicago, porque les envié cartas a muchas universidades en Estados Unidos, me gustó el programa que tenía Chicago, pero no ofrecían el diploma en animación, por lo que acabé estudiando cine. Y me fue mucho mejor, porque así me armé de todo lo que es la historia del cine. La formación de dibujante, de artista, la aprendí sobre la marcha. Mejoré mi dibujo trabajando con diversas compañías.

¿En qué trabajos le hemos podido ver?

A mí, en persona, en ninguno: yo soy más de estar detrás de cámaras –dice riendo–.

Mi primer largometraje de animación fue una película para el estudio Blue Sky Studios, que se llamaba “Robots”, después fue “Ice Age 2” Y de Ice “Age 2” me fui a “Pixar”, a trabajar en UP, y desde entonces he trabajado en “Brave”, en un corto que se llama “La Luna”, en un largometraje que sacaremos en verano que se llama “Luca”, “Los Increíbles 2” y “Soul”, que acabamos de estrenar en diciembre. Se me olvida alguna, estoy seguro. Pero con Pixar llevo casi quince años.

Daniel López Muñoz en un momento de la entrevista con los redactores RED de Lleida (Epis Report).

¿Qué es lo que más te gusta de tu trabajo?

Quizás cuando se me olvida que es un trabajo. Como artista, estás haciendo personajes, estás pintando color script, cualquier cosa que te inspire, cuando estás metido en eso pierdes la noción del tiempo. Pero en si, la parte más interesante para mí, es la parte de la investigación… Cuando estás tratando de aprender mucho de un tema.

Si es el tema de Soul, aprender lo que es el tema del jazz. Aprender en Brave lo que es la cultura escocesa de la época medieval… Es quizás la parte más interesante para mí. Y obviamente el dibujar me llena de placer.

¿Para hacer diseño y animación, ¿se puede aprender o se tiene que nacer con este talento?

No sé si hay alguien que tiene una vena artística. Pero sí es verdad que hay muchas universidades que ahora te entrenan en lo que es el arte del cine y la animación, pero yo diría que el cine es un arte un poco callejero… ¿No? Se aprende sobre la marcha, no tienes necesariamente que tener estudios. Los estudios obviamente te ayudan, no solo a crearte una filosofía de trabajo, sino que también conoces gente que luego te va a ayudar a en tu carrera. Pero si tienes ya un talento interno, y te gusta dibujar, eso te ayudará.

A mí siempre me gustó dibujar. Si no tuviera ese amor por el dibujo sería muy difícil hacer lo que hago. Cada dibujo que tú haces va a ser criticado. Y es como poner tu alma para que te la critiquen constantemente. Entonces tienes que formar una piel dura y ese amor por lo que haces para poder continuar. 

¿En que se inspira o que tiene en cuenta para crear los personajes?

Un personaje es la parte fundamental de una trama, de una película, todo el mundo gira alrededor de ellos y en Pixar se toman muy en serio el hecho de que el personaje sea el centro de toda la historia y que todos los personajes secundarios giren en torno al personaje principal. Y pasamos cantidad de tiempo tratando de encontrar no solo la estética, sino la personalidad y la esencia del personaje en la trama.

Yo lo que he aprendido durante mi trabajo en Pixar, es que tienes que sacar bastante de tu propia historia para poder plasmar algo que sea autentico, que tenga verdad, que tenga autenticidad y que se lo crea la gente. Entonces los personajes que yo he hecho tienen parte de mi familia, parte mía, parte de mis amigos. Por ejemplo, para Soul, Dorotea que es la líder de la banda con su personalidad fuerte, imponente, con carácter, pero también muy dulce al final, con intelecto, y con mucha historia… yo la basé en mi abuela. Tenía una fuerte personalidad, era el centro de la familia, era el puente que nos unía a todos. La basé en ella para, luego, poder dibujar a esa persona. Obviamente, Dorotea es de raza afroamericana y mi abuela es de raza hispana; pero el alma de la persona, la personalidad es lo que yo intenté tomar como inspiración para hacer a Dorotea.

Dibujar es como oxígeno para mi. Si dejara de hacerlo, me faltaría un órgano de mi cuerpo

¿Qué le ha marcado o influenciado para dedicarse a este tipo de trabajo?

La locura dice riéndose. No lo digo en broma… A ver, lo digo en broma y no al mismo tiempo. O sea, hay momentos en los que tu dices: ¿Por qué sigo en esto?. Porque es muy duro… Cada pieza que tú haces va a ser criticada, le van a encontrar toda clase de agujeros. Porque al final, no es una crítica a ti, es una crítica al trabajo en sí. Todos estamos constantemente criticándonos los unos a los otros. Pero supongo que es por la misma razón por la que os gusta el periodismo. Es como el oxígeno para mí. Siempre me encantó dibujar. Yo sé que si dejara de hacerlo, me faltaría un órgano de mi cuerpo.

¿De que títulos se siente más orgulloso?

Quizás en el que me he sentido más artista, es en UP, haciendo el script de colores. Porque durante la producción, mi padre enfermó y murió de cáncer. Y yo recuerdo haber dejado de diseñar personajes y entonces estaba yo haciendo el color script, y justo tenia la escena del principio de la película. Es la escena donde, sin palabras, se ve la vida de Carl y Ellie y ella, al final, muere y él queda completamente desbaratado. El productor estaba muy preocupado, por si esto me iba a causar dificultades, habiendo perdido a mi padre recientemente. Pero me negué y les pedí que me dejaran hacerlo. Porque me iban a quitar la escena y yo les dije: “No vas a encontrar a nadie en Pixar que te pueda plasmar lo que se siente realmente tras perder a un ser querido, como yo ahora”. Así que lo acabé haciendo, y me sirvió para sobrellevar la pérdida de mi padre y plasmar imágenes que recuerdo de él, de cuando enfermó, y de los momentos que vivimos juntos.

No vas a encontrar a nadie en Pixar que te pueda plasmar lo que se siente realmente tras perder a un ser querido, como yo ahora

Recuerdo que hice las pinturas, las enseñé al director, y lo primero que dijo fue: “Ok, hagámoslo, pásalo al siguiente departamento.” Lo aprobó sin hacer ninguna crítica, o sea, le gusto.

También el que era director del departamento de story en esa producción perdió también a su padre. O sea, de alguna forma, no sé por qué, pero las producciones en las que trabajas acaban siendo parte de tu vida.

¿Podría hablarnos del proceso de creación de una película?

Todo empieza con la idea. Generalmente en Pixar, el que tiene la idea acostumbra a ser el director de la película. Ha habido un par de excepciones en Pixar por ejemplo Wall-e que en su momento se llamaba Transplanet . Pero generalmente empieza con la idea, como ideas así muy sueltas. Y luego el director se une a un escritor para dar forma al guion, y lo trabajan conjuntamente. A veces miembros del departamento de arte participamos en visualizar parte de ese guion, para que empiece a tomar forma visual. Y luego, cuando está en un cierto periodo del proceso de desarrollo, empiezan a hacerse storyboards, se le pone sonido. A continuación, el conjunto de directores se reúne y dicen “ok, sigamos trabajando en ella”, o “nos encanta la trama, la historia, creo que está lista para que pase a la siguiente fase” que sería ya producción. Entonces es cuando empiezan ya los equipos a unirse.

Empezando con arte ­en arte estamos entre lo que es desarrollo y lo que es producción, somos el puente entre lo que son las ideas, y lo que ya es realidad. Después se haría el modelaje, se le ponen texturas y se empezaría a jugar con lo que es la cámara, los planos, los animadores… Se empezarían a animar los personajes y luego está lo que es la iluminación, que sería ya el final de todos los procesos anteriores. Finalmente, se renderiza todo y se edita.

Esto es muy super resumido de lo que es el proceso. El proceso en una campaña como Pixar puede durar de tres a cuatro años. Hay películas en las que nos hemos “tirado” siete años. Es largo, tedioso, y por eso, tienes que amarlo. Porque si no, acabas en la locura.

¿Cómo es trabajar para Disney y por ejemplo en Soul, que sería lo que tu has hecho?

Para Soul, fueron los personajes principales, los humanos. Hice un poco cuando la película estaba en desarrollo, lo que eran las almas, y participé en los inicios de story haciendo lo que podía ser el mundo de las almas. Pero lo que realmente me interesó más a mi, fue la parte humana de la película, porque sabía yo que íbamos a tratar personajes, que como protagonistas Pixar nunca había hecho, porque todo el casting inicial es de raza afroamericana. Y me gustó el reto de meter algo tan ajeno a mí, por eso abordé ese proyecto. También fue que Pit me llamó para colaborar con él. No fue realmente que yo dijera “ah, yo quiero hacer eso”.  Normalmente el director te dice: “Oye, me podrías ayudar con eso”, es algo más orgánico.

Por: Juan Manuel Añorga

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